ALBANIEALLEMAGNEANDORREAUTRICHEBELGIQUEBOSNIE ET HERZÉGOVINECROATIEDANEMARKESPAGNEESTONIEFINLANDEFRANCEGRECEITALIEJAPONLAOSLETTONIELIECHTENSTEINLITUANIELUXEMBOURGMALAISIEMONTÉNÉGRONÉPALNORVÈGEPAYS-BASPOLOGNESLOVÉNIESUÈDESUISSETHAÏLANDETURQUIEVIETNAM

SUÈDE

En juin 2020, nous avons passé un mois en Suède, alors que Sue n’avait que quelques mois. À cette époque, nous voyagions avec une camionnette et une caravane, ce qui marquait notre deuxième voyage en utilisant ce mode de transport. La Suède est idéale pour la van life ; ce voyage nous a véritablement montré que la vie sur les routes pouvait être très agréable avec des enfants. En Suède, le bivouac est libre, la pêche et la cueillette de baies sont autorisées, incarnant ainsi l’essence de la vie en pleine nature, malgré la présence des moustiques. Nous y avons passé un autre été en 2022 avec notre camping-car Ojys et, fidèles à l’adage « jamais deux sans trois », nous y sommes retournés en juillet 2023 dans l’espoir de trouver un pied-à-terre. Bien que nous n’ayons rien acheté, notre amour pour ce pays s’est encore renforcé.

FINLANDE

J’ai toujours dit à Benoît que, pour moi, la Scandinavie rime avec Finlande. Pourquoi ? Parce que l’image de la Laponie enneigée, des lacs et de la faune sauvage représente pour moi l’essence même de la Finlande. Nous y sommes allés en août- septembre 2023 après avoir renoncé à l’achat d’une maison en Suède. Ce pays m’a ébloui par ses infrastructures dédiées à la randonnée, son caractère sauvage et paisible, et surtout par ses ours. Nous avons eu la chance d’observer de près les ours sauvages lors d’une nuit mémorable, expérience qui ne fut pas sans nous procurer une belle frayeur.

BELGIQUE​

Notre chère patrie. Et oui, nous sommes belges, je pense que cela s’entend dans nos vidéos. La Belgique, c’est ce petit pays coincé entre la France, l’Allemagne, les Pays-Bas, et le Luxembourg. Mais il n’a rien à envier à ses chers voisins. En Belgique, on est riche au niveau du patrimoine, du folklore, etc., et donc quand on est en Belgique, on ne manque pas de visiter aussi notre pays.

NORVÈGE​

La Norvège était le pays scandinave qui m’attirait le moins, sans raison particulière, peut-être parce que l’image des fjords bondés de touristes ne m’avait pas séduite. Cependant, Benoît, très motivé à l’idée de visiter ce pays, a bien fait de m’y emmener. La Norvège, ce n’est pas seulement les fjords ; c’est aussi des réserves naturelles incroyables et des animaux exceptionnels comme le bœuf musqué. Nous y avons voyagé à deux reprises, en juillet 2022 et en août 2023. Notre coup de cœur va aux régions moins explorées à l’est du Cap Nord.

LAOS​

Nous avons visité le Laos à deux reprises. La première fois en 2019 et la seconde en 2022. Le Laos est le pays authentique de l’Asie du Sud-Est. Mon meilleur souvenir reste la navigation sur le Mékong pour traverser le pays d’ouest en est, l’un des meilleurs moments de ma vie. Lors de notre second voyage, malgré quelques soucis de santé, nous avons découvert la région nord du pays, au milieu des montagnes et des cultures de riz, une région extraordinaire à explorer en randonnée.

THAÏLANDE​

Notre premier voyage d’un mois en 2019 nous a donné un bon aperçu de ce pays que nous adorons. C’est naturellement que nous y sommes retournés en 2021 et, en pleine crise du COVID, nous y sommes restés 4 mois ! Oui, 4 mois au soleil, avec peu de touristes, ont marqué notre premier hiver dans notre nouvelle vie. Nous avons exploré le pays à pied, en train, en auto-stop, rencontré des dugongs, découvert la jungle de Koh Lanta, etc. En 2022, nous étions déterminés à y retourner et cette fois à Bangkok, où j’ai malheureusement été malade. Chaque visite dans ce pays nous réserve des aventures incroyables.

NÉPAL

Pour l’anecdote, Benoît pensait arriver au Tibet. En effet, au moment de réserver le vol, il s’est trompé de pays. C’est ainsi que nous nous sommes retrouvés à Katmandou. Là-bas, le choc culturel fut immédiat : entre la poussière, la circulation anarchique, une population dense et une pauvreté omniprésente. Nous avons décidé de partir en trek avec nos filles autour de l’Annapurna, une expérience qui restera à jamais gravée dans notre mémoire comme un véritable exploit physique et mental.

LIECHTENSTEIN

Nous avons simplement traversé ce petit pays, le temps de dire « nous y sommes, nous y étions ». Ici, c’est un monde de banques et de casinos au milieu des montagnes.

ANDORRE

En traversant les Pyrénées, nous devions passer par cette petite principauté nichée dans les montagnes. Pour les camping-caristes, c’est surtout l’occasion de faire des achats très avantageux et de faire le plein d’essence à moindre coût.

FRANCE

Notre cher pays voisin. À chaque visite, nous découvrons de nouveaux endroits. De tous les pays que nous avons visités, c’est celui qui offre la plus grande diversité de paysages. La France, c’est l’Europe en miniature. Nous avons parcouru la France en camping-car mais aussi beaucoup à pied. En réalisant une partie du chemin de Saint-Jacques de Compostelle, nous avons déjà traversé plus de la moitié du pays en diagonale, de la Belgique jusqu’à Limoges, et du nord au sud sur le sentier de grande randonnée, le GR5. Il nous reste encore de nombreux kilomètres à parcourir dans ce magnifique pays.

SUISSE

J’ai un lien particulier avec ce pays, ma mère y ayant vécu une partie de sa jeunesse et une partie de ma famille résidant actuellement sur les bords du lac Léman. Certes, ce pays est cher, mais il est d’une beauté exceptionnelle, ce qui nous incite à le visiter avec notre camping-car, en évitant les autoroutes pour privilégier les petites routes pittoresques.

ITALIE

Pays de cœur, j’y ai été de nombreuses fois étant jeune avec ma mère, qui était professeure d’italien. Il était naturel d’y emmener nos filles. Ce fut notre première destination en camping-car lorsque nous avons décidé de changer de vie. Deux mois à parcourir ce pays nous ont confirmé que nous avions fait le bon choix. Quelle sensation en parcourant Pompéi, réalisant que je me téléportais dans mes anciens manuels scolaires ! Notre glace chez le champion du monde à San Gimignano restera aussi l’un de ces « moments magiques ».

TURQUIE

Jusqu’à présent, nous n’avons fait qu’un bref passage avec les filles en Turquie. Mais ce séjour reste mémorable grâce à sa richesse culturelle et culinaire. Istanbul a été notre point de chute en Europe au retour du Népal, mais c’est sûr, nous y reviendrons pour explorer plus en profondeur ce pays.

BOSNIE-HERZÉGOVINE

Une véritable découverte. Ce pays nous a enchantés. Malgré les mises en garde contre les dangers, la pollution, et autres, nous avons bien fait de suivre notre instinct. La Bosnie mérite d’être vue et visitée, et sa cuisine mérite d’être savourée. C’est sous une neige persistante et des températures descendant jusqu’à -14 degrés que nous avons découvert ce pays.

MONTÉNÉGRO

La traversée du Monténégro n’a pas été simple pour nous en raison de problèmes mécaniques. Mais la route venant de Bosnie vaut à elle seule le voyage. Le Monténégro, c’est aussi le pays du café fort. En tant que grands amateurs de café, nous avons eu du mal à apprécier les tasses qui nous étaient offertes. Après avoir résolu nos problèmes de camping-car, nous avons vraiment savouré le sud du pays.

ALBANIE

L’Albanie, située dans les Balkans en Europe du Sud, est connue pour ses paysages montagneux spectaculaires, ses côtes sur la mer Adriatique, et une richesse historique reflétant diverses influences, des Illyriens aux Ottomans. Un conseil : si vous y allez, privilégiez surtout le sud. Au-delà de Tirana, les paysages deviennent plus jolis, offrant un véritable dépaysement. La cuisine albanaise, riche en légumes et en viandes, est très abordable. Le seul bémol reste les déchets qui jonchent certains paysages.

GRÈCE

Coup de cœur de nombreuses familles nomades, la Grèce combine une belle saison hivernale à des paysages grandioses. Il y a tant à voir en Grèce qu’une seule visite ne suffit pas. Avec ses centaines d’îles habitées et ses milliers d’îlots, c’est une destination phare pour les vacances. Nous avons exploré le continent, émerveillés par le site des Météores et les leçons d’histoire pour les filles. Une frayeur mémorable sur le canal de Corinthe marque notre séjour. Notre plus grande déception fut Athènes, où nous n’avons pas pu profiter pleinement de notre visite en camping-car, en raison des risques de vol.

JAPON

Notre destination favorite. Et oui, il nous ferait presque envie de nous y poser pour toujours. Notre rêve : y ouvrir une chambre d’hôte familiale dans une maison traditionnelle, mais ça, c’est pour une autre vie. Le Japon, on l’adore. Avec Benoît, nous y avions fait un premier voyage et on se devait de le montrer aux enfants. Là-bas, au pied d’un bouddha géant, le Bouddha de Kamakura, Yoko a fait ses premiers pas aidée de ses sœurs. Ce pays, les filles l’ont autant adoré que nous, elles nous réclament qu’une chose : y retourner !

MALAISIE

La Malaisie est accessible sans visa avec un passeport belge ou français pendant 3 mois, alors ce serait dommage de passer à côté. À Kuala Lumpur, on a été plongé dans une ville ultra moderne. On y a découvert l’hôtel capsule… et sincèrement, c’est confortable même avec des enfants. La Malaisie, c’est une plongée dans la culture musulmane. Quelle sensation de se faire réveiller au son de la prière. Ici, on a découvert des plages superbes, une île, Penang, qui regorge de mélanges culturels, les plantations de thé nichées dans les montagnes de Cameron Highlands. L’accueil malais est incroyable, on s’est toujours senti les bienvenus.

ESPAGNE

Nous avons parcouru une partie du centre de l’Espagne avec notre camping-car. C’est là-bas aussi qu’on l’a laissé en hivernage le temps d’un de nos voyages en Asie. 30 EUR par mois, imbattable comme prix. L’Espagne centrale, c’est les grands espaces, l’impression parfois d’être seul au monde. La météo clémente en fait une destination privilégiée en hiver. On s’y est fait aussi une petite frayeur, Sue s’y est brûlé une main sur un poêle dans un restaurant, on a pu découvrir l’efficacité des services de premiers soins dans les maisons médicales. Nous devons y retourner pour découvrir plus en profondeur ce pays.

DANEMARK

Ce pays est idéal pour un dépaysement en pays scandinave près de chez nous. Sur la terre ancestrale des Vikings, les paysages sont magnifiques. Nous y sommes allés à 2 reprises, et à chaque fois, le même émerveillement. C’est le pays des enfants, en effet, ici tout est fait pour eux, les premiers pas de Sue ont été immortalisés là-bas. Des plaines de jeux géantes, des espaces de pique-nique, des randonnées accessibles dans des magnifiques réserves naturelles, des musées vikings, des plages où on peut même se stationner, c’est pour nous un véritable coup de cœur pour le Danemark.

LUXEMBOURG

Le Luxembourg, ce n’est pas que les pompes à essence et l’alcool pas cher. C’est aussi une ville pleine d’histoires et des randonnées en forêts incroyables.

PAYS-BAS

Des images de carte postale, oui, les moulins des Pays-Bas sont tels qu’on se les représente, oui, les champs de tulipes apportent de la couleur aux paysages. Ce pays, il est idéal à faire à vélo mais aussi en camping-car. Généralement, on ne fait que le traverser mais il est judicieux de rejoindre la côte au bord de la mer du Nord pour mieux profiter de cette traversée.

POLOGNE

Nous y sommes allés sans aucune attente, et on a adoré ce pays. Ici, nous sommes allés à la rencontre du géant des forêts, le bison sauvage. C’est le seul endroit en Europe où il vit encore de manière sauvage. Au cœur d’une forêt primaire, il est possible d’aller à sa rencontre où il vit en troupeau. La Pologne, c’est aussi une nourriture riche, délicieuse à des prix accessibles. Il est dommage que ce pays ne soit pas plus visité car il le mérite vraiment.

ESTONIE

Premier pays balte quand on vient de Finlande, l’Estonie nous a frappés par sa population jeune, dynamique, et ses paysages plus familiers. On y a vécu une expérience extraordinaire dans un de ses nombreux châteaux. Dans le château de Laitse, à l’allure de château de chevalier, datant du XIXe siècle, nous avons passé deux nuits dans un décor néo-gothique. De quoi offrir aux filles un petit bout de vie de princesses.

VIETNAM

Après un premier voyage en 2011 en amoureux, nous avons voulu faire découvrir ce pays aux filles en 2019. Là, nous avons vécu l’immersion en séjournant dans la famille d’une amie au cœur du Delta du Mékong, ici on fait de l’élevage d’écrevisses. Nous avons adoré ce séjour, il a fait partie des éléments qui nous ont poussés à changer de vie, avec les enfants là-bas on vivait notre meilleure vie.

ANGLETERRE

Jusqu’à présent, nous n’avons découvert que le Sud du pays en mode AirBnB. C’est un super moyen pour briser la glace et rencontrer la population locale et aussi évidemment pour parfaire sa connaissance de la langue. Ce voyage, on l’a fait en 2018, avec une Yoko qui était encore qu’un bébé. Nous prévoyons d’y retourner, cette fois avec notre camping-car, afin de pouvoir explorer le pays plus en profondeur.

ALLEMAGNE

Ah, ce pays, dont on maudit les travaux sur l’autoroute quand on y passe, a plein de chouettes endroits à découvrir. Nous aimons nous balader dans ses forêts, au bord de ses lacs, et dans ses villages typiques. Le Sud du pays est magnifique, nous avons adoré y passer avec notre camping-car.

AUTRICHE

L’Autriche, au son de Mozart, rien que son nom nous plonge dans sa culture et son patrimoine. Nous y sommes passés deux fois lors de nos voyages en Europe, le must, y passer en hiver pour découvrir des paysages montagneux sous une épaisse couche de neige.

SLOVÉNIE

La Slovénie, souvent associée à la Croatie comme destination idéale pour un road trip, nous a légèrement déçus lors de notre courte visite. Peut-être nos attentes étaient-elles trop élevées ? Le pays semble moins accueillant pour les camping-cars et les bivouacs sauvages, surtout dans les zones touristiques comme Bled, avec son église emblématique.

CROATIE

Nous sommes arrivés en Croatie par les côtes, et le moins que l’on puisse dire, c’est que ce n’est pas de tout repos. Il est très difficile de circuler dans les rues étroites de bord de mer. Les autoroutes payantes et le stationnement également payant nous ont un peu refroidis. Si vous aimez aller au camping, ce pays est pour vous, mais quand on aime la liberté comme nous, c’est un peu moins adapté.

LETTONIE

Notre plus beau souvenir là-bas, des plages de bord de mer immaculées, sauvages, accessibles. Et oui, ce n’est pas que des forêts, ici, le long de la mer Baltique, les couchers de soleil sont à couper le souffle. Nous y avons également rencontré une population chaleureuse, prête à nous faire déguster les légumes qui poussent nombreux dans leurs jardins.

LITUANIE

Pays le plus au sud des États baltes. Ancien pays du bloc soviétique, la Lituanie est frontalière de la Pologne, de la Lettonie, et de la Biélorussie. Ici, les traces de son passé médiéval et plus récent sont omniprésentes. Au milieu d’une campagne calme, composée de lacs, rivières, et forêts.